Fuentes de alimentación: cuál es la mejor para mi PC

Fuentes de alimentación

Actualmente, las computadoras representan a uno de los dispositivos tecnológicos de mayor importancia en todos los hogares, debido a las innumerables tareas que se pueden realizar con y a través de ella. Por esta razón, todos y cada uno de sus componentes deben ser de alta calidad para que el dispositivo pueda responder de la mejor manera cada uno de los requerimientos y necesidades del usuario.

Dentro de estos componentes, uno de los más importantes para extender la vida útil de cualquier computadora de escritorio, es la fuente de alimentación. Por ello, si se está próxima a adquirir un nuevo dispositivo, o si lo que se desea es maximizar su rendimiento, primero hay que conocer en detalle las características principales de la fuente de alimentación de pc, su importancia, distintos modelos y calidades.

¿Qué es una fuente de alimentación de pc?

Primeramente, es de vital importancia saber que una fuente de alimentación es un elemento esencial para cualquier tipo de dispositivo electrónico, ya que es la principal fuente de funcionamiento de los mismos. Justamente es la que se encarga de brindar la corriente eléctrica adecuada a los dispositivos, gestionando la entrada de la energía necesaria desde la red, y adaptándola según las necesidades de cada equipo.

¿Qué características poseen las fuentes de alimentación?

características de las fuentes de alimentación

La fuente de alimentación de computadora puede ser interna o externa. Esta condición dependerá si la misma se encuentra integrada o no, al dispositivo.

En el caso de las PC de escritorio, la fuente de alimentación por lo general se encuentra en el área inferior de la torre. De esta manera, algunas cajas de computadoras han incorporado compartimientos que permiten separar la fuente del resto del equipo, al mismo tiempo que ocultan los cables que pueden sobresalir de ella.

Además, las fuentes de alimentación de PC también se destacan por incluir elementos que sirven para extender el rendimiento y la vida útil de las computadoras como: protectores contra cortocircuitos, reguladores de tensión y protectores contra las altas temperaturas.

¿Cómo saber qué fuente de alimentación es la adecuada?

En esta misma línea, para saber cómo elegir la fuente de alimentación adecuada para tu PC, se debe priorizar la alta calidad para maximizar el funcionamiento del dispositivo. Para ello, se deben tener en cuenta las siguientes características:

  • Conectores
  • Dimensiones y formato
  • Potencia
  • Protección
  • Eficiencia

Conectores

En lo que refiere a las computadoras, la fuente de alimentación sirve para brindar la energía suficiente a la CPU, placa base, HDDs, tarjetas gráficas, SSDs, lectores de CDs, ventiladores, a través de la conexión de distintos tipos de cables.

Si bien los cables que se utilizarán en cada equipo pueden tener variaciones según las especificaciones que vengan en cada dispositivo, por lo general se caracterizan de la siguiente manera:

  • Placa base de 24 pines: la manera en que es asignada la alimentación puede variar de una placa base a otra. Sin embargo, el conector o cable de 24 pines es comúnmente utilizado para alimentar características importantes como PCIe y el chipset.
  • CPU de 4/8 pines: es el cable encargado de proporcionar alimentación a la CPU. Como las CPU más modernas suelen consumir una alimentación mayor de la que podría suministrar una placa base de 24 pines, se utiliza este cable adicional de 4/8 pines. Si bien varía de acuerdo al fabricante, este cable de CPU comúnmente se enchufa en el área superior izquierda de la placa base, cercana a la E/S en los diseños tradicionales.
  • 6/8 pines (PCIe/GPU): algunos procesadores GPU consumen la energía suficiente desde la ranura PCIe*, mientras que otros procesadores requieren que el cable de alimentación esté configurado de una manera determinada para su correcto funcionamiento. Para poder abordar esto, la mayoría de las fuentes de alimentación de alta calidad incluyen cables que sirven para utilizarse en distintas combinaciones.
  • Alimentación SATA: este conector es utilizado para suministrar energía a dispositivos con almacenamiento SATA. Numerosas fuentes de alimentación cuentan con varias conexiones SATA en un sólo cable para reducir la cantidad de los mismos.
  • Molex de 4 pines: este conector se encuentra presente en accesorios no tan comunes, como las bombas de agua de refrigeración.

Dimensiones y formato

Las dimensiones de la fuente de alimentación pueden variar según su tamaño físico. Para la mayoría de los usuarios que utilizan pc de escritorio convencional, las fuentes de alimentación ATX estándar representan la mejor opción. Por otro lado, hay computadoras de formato más pequeño que pueden ir mejor con fuentes de alimentación para SFF, como CFX o SFX.

En cuanto al formato, el aspecto más importante a tener en cuenta es si se desea una fuente de alimentación modular o no modular.

Por un lado, si la fuente de alimentación no es modular, los cables que estén incorporados, ya estarán soldados en la placa de circuitos. Al tener esta disposición, no se pueden elegir los cables que llevará el equipo armado. Esto puede traer aparejado una gran cantidad de cables que no se utilizan, pero ocupan espacio.

Por su parte, las fuentes de alimentación modular son más costosas porque permiten añadir cables o eliminarlos, en función de si se los necesita, o no. Esta opción trae aparejada, una mayor ventilación al equipo, y menor acumulación de polvo en el mismo.

En el medio de estas, se encuentra una tercera opción de fuente de alimentación denominada semimodular, en la que algunos de los cables se encuentran conectados a la PSU, mientras que otros deben conectarlos el usuario.

Potencia

Lo que determinan la potencia que requiere la fuente de alimentación, es la tarjeta gráfica, ya que es el componente que más energía consume. La mayoría de estas requieren de entre 400W y 600W, para funcionar de manera óptima.

Protección

Al momento de elegir una fuente de alimentación se debe tener en cuenta que tenga incorporadas funciones a pruebas de fallas, que permitan proteger a la unidad y asegurar el funcionamiento del resto del hardware.

Estas pueden incluir:

  • protección de sobrevoltaje: que apaga la PSU si se detecta un exceso del mismo,
  • protección contra cortocircuitos: que resultan muy beneficiosas al producirse fluctuaciones de potencia.

Eficiencia

Es importante que la fuente de alimentación cuente con una alta eficiencia, ya que, de esta manera, utilizará menos potencia, generando menos calor, lo que lleva a un resguardo mayor del dispositivo.

¿Cuál es la mejor marca de fuente de alimentación para PC?

Teniendo en cuenta todos los datos anteriormente expuestos, es momento de especificar cuáles son actualmente las mejores marcas de fuente de alimentación para PC disponibles en el mercado.

Entre las más reconocidas y recomendadas se encuentran:

  • Cooler Master
  • EVGA
  • Seasonic
  • Corsair
  • Antec
  • Thermaltake
  • XFX
  • Enermax

La elección de la marca de la fuente de alimentación que se vaya a utilizar en el dispositivo no es algo menor. Si bien hay algunas marcas más costosas que otras, es necesario interiorizarse previamente a la compra con algún profesional, cuál es la que más se adecua al equipo que se tiene, o se desea adquirir.

Si se consideran todas las variables aquí expuestas, está prácticamente garantizado que la fuente de alimentación elegida pueda durar por muchos años, y por consecuencia, alargar la vida útil de la computadora, obteniendo el máximo rendimiento del dispositivo, sin tener que preocuparse por revisarlo de manera constante.

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